Boston Metal: acero con poco carbono

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Durante miles de años, el acero se fabricó de la misma manera: el mineral de hierro se mezcló con coque (producto del carbón) y se colocó en un alto horno. El resultado es un producto con un alto contenido de carbono, que luego se coloca en un horno, donde el carbono se quema y se forma el acero. Durante este proceso, hay una liberación significativa de carbono a la atmósfera (la industria del acero es responsable del 7% de todos los gases de efecto invernadero anualmente), y Boston Metal promete reemplazar este proceso con un método llamado electrólisis de óxido metálico.

Según una nota de Forbes, esta nueva tecnología utiliza electrolizadores en lugar de altos hornos y electricidad en lugar de carbono, lo que produce la liberación de oxígeno en lugar de dióxido de carbono.

La fabricación de acero basada en electrólisis fue demostrada por primera vez por investigadores del MIT a principios de la década de 2010, lo que llevó a la creación de Boston Metal como un derivado. Según Pitchbook, Woburn, Massachusetts, recaudó $ 50 millones a principios de este año después de valorar Boston Metal en $ 165 millones.

El director ejecutivo de Boston Metal, Tadeu Carneiro, dice que planea utilizar la inversión para encontrar una planta piloto para la empresa que funcionará de forma continua a finales de 2022. Después de eso, Carneiro espera construir las primeras instalaciones de producción de Boston Metal para 2024 y comenzar la producción comercial el próximo año (2025).

BMW invierte en Boston Metal

BMW anunció a fines de abril de 2021, que invertirá en un método innovador para la producción de acero sin CO2 desarrollado por Boston Metal, una startup estadounidense en su esfuerzo por reducir las emisiones en toda su red de proveedores.

En los próximos años, Boston Metal planea expandir el nuevo método para la producción de acero a escala industrial. La inversión es parte de las actividades de sostenibilidad de gran alcance de BMW Group destinadas a reducir significativamente las  emisiones de CO 2 en toda la red de proveedores.

“Identificamos sistemáticamente las materias primas y los componentes de nuestra red de proveedores con las mayores  emisiones de CO 2 de la producción. El acero es uno de ellos, pero es vital para la producción de automóviles. Por esta razón, nos hemos fijado el objetivo de reducir continuamente las  emisiones de CO 2 en la cadena de suministro del acero. Para 2030, las  emisiones de CO 2 deberían ser aproximadamente dos millones de toneladas más bajas que la cifra actual ”, dijo el Dr. Andreas Wendt, miembro del Consejo de Administración de BMW AG responsable de Compras y Red de Proveedores.

Con sus propiedades versátiles, el acero es uno de los materiales más importantes en la producción de automóviles y no será menos importante para las futuras generaciones de vehículos. Incluso con el aumento dinámico de la electromovilidad, el acero seguirá siendo un material de construcción importante para las carrocerías de automóviles y muchos componentes. Las plantas de prensado de BMW Group en Europa procesan más de medio millón de toneladas de acero al año.

La fórmula de Boston Metal

Los altos hornos utilizados en la producción de acero convencional generan dióxido de carbono. La startup Boston Metal utiliza electricidad para su nueva tecnología, que, mediante una celda de electrólisis, produce arrabio que luego se transforma en acero. Si se utiliza electricidad procedente de energías renovables para este proceso, la producción de acero está libre de carbono. La joven empresa construirá instalaciones de demostración para este proceso durante los próximos años y lo desarrollará aún más para su uso a escala industrial.

BMW Group estableció un estrecho contacto con Boston Metal ya el año pasado en el contexto de sus propias actividades de investigación y a través del BMW Startup Garage. La compañía ahora está invirtiendo en la puesta en marcha como parte de sus actividades de i Ventures. Tadeu Carneiro, presidente y director ejecutivo de Boston Metal: “Nuestros inversores abarcan toda la cadena de valor del acero, desde las empresas mineras y de mineral de hierro upstream hasta el cliente final downstream, y validan el proceso innovador de Boston Metal para producir acero de alta calidad a un costo competitivo , ya escala “.


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