Matar por el carbón: La masacre de Ludlow

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Nos vamos al año 1913 para recordar a la llamada “Colorado Coalfield War” o “Guerra de los campos de carbón de Colorado”, hecho que consistió en un importante levantamiento sindical en el sur y centro de la Cordillera del Front Range de Colorado entre septiembre de 1913 y abril de 1914.

La huelga comenzó a fines del verano de 1913, organizada por la United Mine Workers of America (UMWA) contra Colorado Fuel and Iron (CF&I), propiedad de Rockefeller, después de años de malas condiciones laborales. La huelga se vio empañada por ataques selectivos e indiscriminados tanto de huelguistas como de personas contratadas por CF&I para defender su propiedad.

El conflicto se centró en los condados mineros de carbón del sur de Las Animas y Huerfano, donde el ferrocarril  Colorado and Southern railroad pasaba por Trinidad y Walsenburg.

Si bien la totalidad de la violencia relacionada con la huelga también se conoce comúnmente como la “Guerra del Carbón de Colorado” y la “Guerra Civil de Colorado”, algunos historiadores usan estos términos solo para referirse a los últimos diez días de intensos combates a fines de abril.

Las tensiones alcanzaron su clímax en la Colonia Ludlow, una ciudad de tiendas de campaña ocupada por unos 1.200 mineros del carbón en huelga y sus familias, en una masacre el 20 de abril de 1914 cuando atacó la Guardia Nacional de Colorado.

En represalia, mineros armados atacaron decenas de minas y otros objetivos durante los próximos diez días, matando a los rompehuelgas, destruyendo propiedades, y enfrentándose en varias escaramuzas con la Guardia Nacional a lo largo de un frente de 225 millas (362 km) desde Trinidad hasta Louisville, al norte de Denver.

La violencia terminó en gran medida tras la llegada de los soldados federales a fines de abril de 1914, pero la huelga no terminó hasta diciembre de 1914. No se hicieron concesiones a los huelguistas. Se estima que entre 69 y 199 personas murieron durante el ataque, aunque los registros oficiales dicen que muchos menos murieron en los combates.

Su relevancia: Se ha descrito como “a disputa laboral más sangrienta de la historia de Estados Unidos.

La Masacre de Ludlow 

Fue una matanza masiva perpetrada por milicias anti-huelguistas durante la Guerra Coalfield de Colorado. Soldados de la Guardia Nacional de Colorado y guardias privados empleados por Colorado Fuel and Iron Company (CF&I) atacaron una colonia de tiendas de campaña de aproximadamente 1.200 mineros del carbón en huelga y sus familias en Ludlow , Colorado, el 20 de abril de 1914.

Aproximadamente 21 personas, incluidos los mineros, esposas e hijos, fueron asesinados. John D. Rockefeller, Jr. , copropietario de CF&I que había comparecido recientemente ante una audiencia en el Congreso de los Estados Unidos sobre las huelgas, fue ampliamente criticado por haber orquestado la masacre. 

La masacre fue el evento seminal de la Guerra Coalfield de Colorado de 1913-1914 , que comenzó con una huelga general de Trabajadores Mineros Unidos de América contra las malas condiciones laborales en las minas de carbón del sur de Colorado de CF&I. 

La huelga fue organizada por los mineros contra las empresas mineras de carbón en Colorado. Mineros que trabajan para Rocky Mountain Fuel Company y Victor-American Fuel Company. Ludlow fue el incidente más mortífero durante la Guerra Coalfield de Colorado y provocó un período de diez días de violencia intensificada en todo Colorado. 

En represalia por la masacre de Ludlow, bandas de mineros armados atacaron decenas de establecimientos antisindicales, destruyeron propiedades y participaron en varias escaramuzas con la Guardia Nacional de Colorado a lo largo de un frente de 225 millas (362 km) desde Trinidad hasta Louisville . 

Desde el comienzo de la huelga en septiembre de 1913 hasta la intervención de los soldados federales bajo las órdenes del presidente Woodrow Wilson el 29 de abril de 1914, se estima que entre 69 y 199 personas murieron durante la huelga. El historiador Thomas G. Andrews lo ha calificado como el “golpe más mortífero en la historia de los Estados Unidos”.

La masacre de Ludlow fue un momento decisivo en las relaciones laborales estadounidenses. El historiador socialista Howard Zinn lo describió como “el acto culminante de quizás la lucha más violenta entre el poder corporativo y los trabajadores en la historia de Estados Unidos”. 

El Congreso respondió a la indignación pública ordenando al Comité de Minas y Minería de la Cámara que investigara los hechos. Su informe, publicado en 1915, influyó en la promoción de las leyes sobre trabajo infantil y una jornada laboral de ocho horas. 

El municipio de Ludlow y la ubicación adyacente de la colonia de tiendas de campaña, a 29 km al noroeste de Trinidad, Colorado , es ahora una ciudad fantasma.. El sitio de la masacre es propiedad de United Mine Workers of America, que erigió un monumento de granito en memoria de los que murieron ese día. 

El sitio de la colonia de tiendas de campaña de Ludlow fue designado Monumento Histórico Nacional el 16 de enero de 2009 y dedicado el 28 de junio de 2009. Las investigaciones posteriores inmediatamente después de la masacre y de los esfuerzos arqueológicos modernos apoyan en gran medida algunos de los relatos de los huelguistas del evento.


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