El biocoal o biocarbón como alternativa sostenible para el carbón fósil

En varios lugares del mundo, una asociación de compañías internacionales comenzará la construcción de instalaciones donde se producirá biocoal a escala comercial. Este biocoal se puede utilizar como combustible sostenible en plantas de energía e instalaciones de calefacción en todo el mundo, lo que impulsa la reducción del cambio climático.

De todos los recursos utilizados para el consumo de energía global, el 19.3 por ciento es energía renovable, de los cuales casi tres cuartas partes se generan a partir de biomasa, según la Red de Energía Renovable (REN21).

Para la producción de biocoal, en la actualidad se utilizan principalmente residuos de residuos madereros, entre otros de la industria de procesamiento de la madera, la silvicultura sostenible y el mantenimiento ecológico. El uso de biocoal reduce significativamente las emisiones de carbono fósil y aumenta el uso de biomasa, que juega un papel importante en la transición energética necesaria.

Al utilizar biocoal, incluso es posible hacer que las centrales eléctricas de carbón existentes sean sostenibles sin ningún ajuste importante.

La asociación fue iniciada por Clean Electricity Generation (CEG) y Stork. Stork, una compañía Fluor, construirá y mantendrá las nuevas instalaciones de producción.

La construcción de la primera nueva planta de producción de biocoal está programada en Estonia. CEG y Stork actualmente están trabajando en la ingeniería y diseño de la interfaz de la instalación. La construcción comienza en el tercer trimestre de este año. Paralelamente, continuarán trabajando en instalaciones en Finlandia y fuera de Europa con un enfoque principal en América del Norte. La empresa de innovación energética CEG suministrará la tecnología patentada.

La compañía ha tenido éxito en el desarrollo de una instalación de producción de biocoal a escala comercial que hace del biocarbón una alternativa viable y sostenible al carbón fósil.

CEG ya tiene una planta de producción en Derby, Reino Unido, donde se produce biocoal de alta calidad. En comparación, la nueva fábrica en Estonia será cinco veces más grande.

Otras empresas participantes dentro de la asociación incluyen, entre otras, a Carrier, que suministrará piezas esenciales para las instalaciones de producción, y a la compañía de inversiones Momentum Capital, accionista mayoritario de CEG. Además, varias grandes compañías energéticas internacionales han indicado que quieren unirse a la asociación.

Los flujos residuales sostenibles de biomasa se convierten en biocombustible a través de la llamada tecnología de torrefacción. Con esta tecnología, la biomasa se convierte en carbón sostenible a través de un proceso de refinación térmica. Esto crea un biocombustible relativamente barato con una alta densidad de energía.

El biocoal en forma de pellets puede utilizarse en plantas tradicionales a carbón, pero también para procesos de calefacción industrial, edificios o proyectos de calefacción urbana. En comparación con la combustión de carbón, por tonelada de biocombustible, se ahorran 2,5 toneladas de CO2. Además, el valor de la energía es mayor y se necesita menos almacenamiento y transporte que las alternativas sostenibles tradicionales. Durante la producción de biocoal, la instalación también produce electricidad y calor verdes.

La Agencia Internacional de Energía (AIE) califica la torrefacción como una tecnología prometedora, aunque hace unos años concluyó que las inversiones eran demasiado altas y el desarrollo demasiado lento. Ahora, la AIE nombra a la biomasa torrefactada como la biomasa más barata y de menor riesgo para almacenamiento, transporte y procesamiento, y también como la mejor forma de biomasa como producto global.

La asociación ahora está acelerando esta tecnología. Erik Huis, CEO de CEG, dijo: “Somos la única parte que controla esta tecnología en una escala comercialmente aplicable y quién posee la propiedad intelectual de la misma. Ahora, junto con todos los socios, tomamos el último obstáculo para elevar el biocoal a una estándar mundial. Allanará el camino para hacer que el biocarburante sea un producto sostenible a granel, para que sea accesible para todos. Ese es nuestro objetivo final. Los gigantes energéticos de este mundo siguen cada paso que damos de cerca y encuentran alineamiento con nuestro proceso, porque es una alternativa sostenible para toda su cadena de procesos fósiles “.

Martijn van Rheenen, CEO de Momentum Capital, la compañía de inversión de CEG también está satisfecha. “Con esta asociación tenemos una combinación única para contribuir tanto a la transición energética basada en tecnología probada como a la creación de valor para nuestros inversores. Por lo tanto, las instalaciones de producción en nuestra cartera de Activos industriales son compradas por la industria y por partidos institucionales profesionales para valor de inversión y flujo de efectivo a largo plazo “, comentó.

CEG es una empresa de innovación energética. CEG crea y realiza soluciones para la energía sostenible mediante el procesamiento de biomasa a través de la torrefacción. Utiliza medios sostenibles que son más limpios y menos nocivos para el medio ambiente que reemplazan los recursos insostenibles y costosos.

El reactor de torrefacción exclusivo de CEG convierte la biomasa en una gama de productos como biochar, polvo de biochar, pellets de biocoal y vinagre de madera. El biocoal de CEG se puede disparar a las calderas convencionales de plantas de energía, que es una alternativa sostenible al carbón fósil convencional.

El beneficio adicional del proceso de torrefacción de CEG es la producción de gas de síntesis que se puede usar en sus generadores de gas de síntesis y suministrar directamente energía verde. CEG es una empresa conjunta con socios financieros líderes: Momentum Capital con sede en los Países Bajos (95%) y Energía transformadora y capital de materiales (TEM Capital) con sede en Boston (5%).